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Carnets de soutenance

Conditions de vie et projets migratoires des réfugiés libériens à Conakry (Guinée) et Accra (Ghana)

Hélène Simon-Lorière

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Texte intégral

1Cette thèse de géographie s’est intéressée à la situation en 2008-2009 des réfugiés libériens dans deux capitales d’Afrique de l’Ouest, Conakry en Guinée et Accra au Ghana. À l’issue du conflit au Libéria, elle pose la question de l’avenir de ces réfugiés urbains dans ces deux pays proches du Libéria où ils avaient trouvé refuge entre 1990 et 2003. Dans une perspective longitudinale, elle suit la problématique suivante : les réfugiés rencontrés ont-ils transformé leur expérience de migration forcée en une migration ou une sédentarité assumée ?

Une vision longitudinale des expériences d’exil des Libériens

2Le plan de la thèse adopte une vision rétrospective et prospective. La première partie est centrée sur le contexte de l’asile libérien : elle apporte des éléments de compréhension du conflit civil dans ce pays puis traite de la gestion des réfugiés par les « autorités de l’asile ». La deuxième partie éclaire le parcours migratoire et le quotidien des réfugiés en exil. Ce dernier est analysé au prisme de la notion de reterritorialisation en restituant l’organisation spatiale des réfugiés dans chaque agglomération et leurs modes de subsistance. Enfin, la dernière partie explore les perspectives migratoires des Libériens, mettant en avant le décalage dans le temps entre les « solutions durables » du HCR (rapatriement volontaire, intégration locale, réinstallation) et les « tactiques migratoires post-conflit » individuelles et collectives.

Au carrefour des géographies urbaine, sociale, politique et des migrations

3Inscrite dans le champ des Forced Migration Studies, cette thèse aborde les expériences des réfugiés dans un continuum analytique qui déconstruit la dichotomie classique entre les catégories de réfugié et migrant. Elle propose une radioscopie d’un conflit africain peu connu du monde francophone, celui du Libéria, replacé dans la dynamique sous régionale des conflits de la Mano River. Enfin, elle met l’accent sur « l’agencéité » des réfugiés, leurs marges de manœuvre et leurs choix possibles, si ténus soient-ils. Si les contextes d’asile locaux, notamment urbains, et internationaux, liés aux politiques migratoires mises en œuvre pour les Libériens par la communauté internationale, sont pris en considération, l’approche privilégie le point de vue des réfugiés, leur appréhension des règles du jeu migratoire et leurs façons de « faire avec ». Sont ainsi articulées géographie des migrations, géographie politique et géographie sociale. La dimension urbaine de la thèse réside dans la comparaison entre un camp de réfugiés en marge de l’agglomération capitale au Ghana, celui de Buduburam près d’Accra, et une situation de dispersion dans la capitale guinéenne, en l’absence de camp à Conakry. La question classique de l’insertion urbaine est ainsi travaillée à partir de ces deux configurations spatiales.

Une méthodologie qualitative

4Pour pouvoir produire un discours analytique sur la situation des réfugiés libériens, des entretiens à géométrie variable ont été menés auprès de 250 personnes, réfugiées statutaires (80 %) ou non, pour les 4/5e dans les différentes communes de l’agglomération de Conakry, pour 1/5e dans le camp de Buduburam et dans des districts d’Accra et de la périphérie de la capitale ghanéenne. L’abondante littérature sur ce camp de réfugiés a permis de compléter ce deuxième terrain et de compenser cette dissymétrie. Cette dernière est par ailleurs assumée, en lien avec la « fabrique » du terrain par laquelle Conakry a été le point d’entrée dans ce sujet de recherche, mais surtout en lien avec la volonté de documenter une situation de refuge hors camp. Les observations des conditions de vie prennent donc une part importante dans la thèse, au côté de la restitution d’extraits d’entretiens en anglais. Ces témoignages de réfugiés ont été complétés par la collecte d’informations sur le contexte de l’asile en Guinée et au Ghana : par la mobilisation d’archives de presse et par des entretiens auprès d’acteurs politiques, locaux et nationaux, et humanitaires.

Les réseaux sociaux comme outil d’enquête…

5La présence du camp à Accra a entrainé un accès institutionnalisé aux réfugiés, car les entretiens qui y ont été conduits par l’intermédiaire du comité des réfugiés. À Conakry, en revanche, la dispersion des réfugiés, le manque de légitimité du comité des réfugiés ainsi que les efforts de ne pas apparaitre comme « embarquée » au sein du HCR, ont entrainé la mobilisation des réseaux sociaux pour obtenir des entretiens. Comme le montrent le schéma et la carte ci-dessous, la méthode boule de neige a permis de multiplier les contacts : à partir d’une restauratrice de rue guinéenne, mais surtout de son client habituel libérien, Joseph R, sur le schéma, une cinquantaine de personnes, résidant ou travaillant dans différents secteurs de Conakry ont ainsi été interviewés. Cette méthode a également été employée, à moins grande échelle, pour effectuer des entretiens au Ghana, en dehors du camp de Buduburam.

… et comme outil d’analyse

6Les liens et interactions entre Libériens ont permis d’identifier des enquêtés, mais aussi de saisir des stratégies, individuelles et collectives, pour la survie quotidienne autant pour des perspectives d’avenir. Ils sous-tendent plusieurs analyses dans la thèse : sur l’organisation interne des réfugiés à Conakry et à Accra et leurs façons de « faire groupe », notamment face au HCR ; sur la dispersion des Libériens suite au conflit et au changement de la composition et de la spatialisation de la diaspora libérienne ; sur l’émergence ou la résurgence de circulations transnationales entre le Libéria et les anciens pays d’asile puisque les Libériens ont perdu leur statut de réfugié en 2012.

Figure 1. Les réfugiés rencontrés à partir du premier contact avec Joseph R. [CKY N° 001]

Figure 1. Les réfugiés rencontrés à partir du premier contact avec Joseph R. [CKY N° 001]

Figure 2. Localisation des entretiens rendus possibles par Joseph R. [CKY N° 001]

Figure 2. Localisation des entretiens rendus possibles par Joseph R. [CKY N° 001]

Les deux figures illustrent la méthode « boule de neige ».
Les ronds indiquent des réfugiés. L’intensité de couleur correspond au degré d’éloignement à partir d’un informateur. Les couleurs associées à chaque informateur sont reportées sur la carte.

Lien électronique si la thèse est disponible en ligne
http://tel.archives-ouvertes.fr/​tel-00959961

Discipline
Géographie

Directrices
Véronique LASSAILLY-JACOB, Monique BERTRAND

Université
Université de Poitiers

Membres du jury de thèse, soutenue le 13 décembre 2013
Monique BERTRAND, Directrice de recherche IRD (directrice)
Mohamed KAMEL DORAÏ, Chargé de recherche CNRS (examinateur)
Catherine FOURNET-GUERIN, Maître de Conférences HDR, Université de Reims Champagne Ardenne (rapporteur)
France GUERIN-PACE, Directrice de recherche INED (présidente du jury)
Véronique LASSAILLY-JACOB, Professeur émérite, Université de Poitiers (directrice)
Marc-Antoine PEROUSE DE MONTCLOS, Professeur, Université Paris 8 (rapporteur)

Situation professionnelle actuelle
ATER, Université Paris Sorbonne, Paris IV
Membre du laboratoire Migrinter - UMR 7301 CNRS / Université de Poitiers

Courriel de l’auteur
hsimonloriere7@yahoo.fr

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Table des illustrations

Titre Figure 1. Les réfugiés rencontrés à partir du premier contact avec Joseph R. [CKY N° 001]
URL http://cdg.revues.org/docannexe/image/490/img-1.png
Fichier image/png, 307k
Titre Figure 2. Localisation des entretiens rendus possibles par Joseph R. [CKY N° 001]
Légende Les deux figures illustrent la méthode « boule de neige ». Les ronds indiquent des réfugiés. L’intensité de couleur correspond au degré d’éloignement à partir d’un informateur. Les couleurs associées à chaque informateur sont reportées sur la carte.
URL http://cdg.revues.org/docannexe/image/490/img-2.png
Fichier image/png, 2,6M
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Pour citer cet article

Référence électronique

Hélène Simon-Lorière, « Conditions de vie et projets migratoires des réfugiés libériens à Conakry (Guinée) et Accra (Ghana) », Carnets de géographes [En ligne], 7 | 2014, mis en ligne le 01 décembre 2014, consulté le 23 octobre 2017. URL : http://cdg.revues.org/490

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